La increíble historia de la vida real detrás de Superman Smashes the Klan

Superman Smashes The Klan
Superman Smashes the Klan, se inspira en el sorprendente papel del Hombre de Acero al enfrentarse a un grupo extremista en la vida real

La miniserie de Superman, Superman Smashes the Klan de Gene Luen Yang y Gurihiru, es una historia de época en la que el Hombre de Acero defiende a una familia chino-americana después de un resurgimiento del Klan de la Cruz Ardiente les ataquen cuando el grupo extremista y fanático llega a Metrópolis.

Mientras que es una mirada efectiva al superhéroe insignia de DC Comics deteniendo al Klan durante una época en la que la organización estaba en su apogeo, la historia tiene en realidad una sorprendente historia del mundo real detrás de ella donde vemos al personaje tomar una posición contra el Ku Klux Klan hace décadas en el mundo real en uno de los legados duraderos más positivos del personaje.

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Poco después de ser creado por Jerry Siegel y Joe Schuster en Action Comics #1 en 1938, Superman ya era un fenómeno nacional de buena fe.

National Comics, la editorial de cómics que acabaría convirtiéndose en DC, ya había concedido la licencia del personaje a una tira cómica de un periódico, y el joven Hombre de Acero empezó a aparecer en las series radiofónicas «Las Aventuras de Superman» en febrero de 1940, con el Hombre de Acero narrado por el actor Bud Collyer.

Patrocinado por el gigante de los cereales Kellogg’s, la serie radiofónica fue un enorme éxito y estaba tan ligada a los años fundacionales de Superman que elementos importantes, como Jimmy Olsen, Perry White y la debilidad de Superman por la kryptonita se incorporaron al mito del cómic después de ser presentado por primera vez en el programa de radio.

El popular programa de radio, que se emitía tres días a la semana sin repetición de episodios, incluía mensajes sociales que promovían el apoyo de los oyentes al esfuerzo bélico de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, pasando a mensajes de tolerancia religiosa y racial después del final de la guerra años más tarde.

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Este impulso de conciencia social y el aumento de la popularidad de la serie coincidió con el resurgimiento del Ku Klux Klan en todo el país.

En 1946, el activista de derechos humanos Stetson Kennedy se dio cuenta y decidió utilizar el programa de radio como plataforma para exponer y desmitificar las prácticas del Klan de una vez por todas.

Incapaz de servir en la Segunda Guerra Mundial debido a problemas médicos recurrentes, Kennedy decidió en cambio combatir la amenaza en su país infiltrándose en una rama del Klan con sede en Georgia bajo el seudónimo de John Perkins.

Sospechando que la influencia del Klan se extendía hasta el gobierno y los funcionarios locales encargados de hacer cumplir la ley, Kennedy se acercó a los productores de «Las aventuras de Superman» con sus hallazgos y una historia que enfrentaba al Hombre del Mañana con una organización análoga apenas velada que se llamaba a sí misma el Clan de la Cruz Ardiente, que atacaba a los inmigrantes y las minorías de Metrópolis.

Tras la derrota de las Potencias del Eje, los productores buscaron un nuevo antagonista para que Superman se enfrentara y aceptaron la propuesta de Kennedy, incorporando sus hallazgos para crear la historia.

En una historia de 16 partes, Superman se enfrentó al Clan de la Cruz Ardiente después de que la familia chino-americana Lee fuera atacada por la organización.

El hijo de la familia, Tommy, casi muere a causa de un atentado con bomba mientras asciende en las filas de los clubes de béisbol amateur locales de Metrópolis, mientras que su padre, Wan, es un científico de renombre que trabaja como bacteriólogo en la ciudad.

El Clan, que está dirigido por una figura encapuchada que se refiere a sí mismo como el Gran Escorpión, ataca a la familia Lee, mientras Superman trabaja para exponer y desmantelar el Clan tanto a través de sus actividades de superhéroe como en su trabajo civil como reportero de investigación Clark Kent. Como represalia por la cobertura del Daily Planet sobre el funcionamiento ilícito del Clan, Perry White y Jimmy Olsen también son objetivo del grupo, y Superman logra salvarlos a todos y vencer al Clan para siempre.

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Utilizando la investigación de Kennedy, los productores y escritores de «Las aventuras de Superman» incorporaron palabras clave y otros detalles secretos del Ku Klux Klan a lo largo de la historia, exponiendo las prácticas del grupo de odio al público en general.

Indignado, el Klan amenazó con boicotear los productos de Kellogg por su continuo patrocinio del programa de radio, pero la empresa mantuvo su apoyo a la serie mientras la audiencia seguía prosperando y llevó a los productores a promover más historias de tolerancia racial y religiosa en los años siguientes.

Junto con el hecho de que Kennedy llevara sus conclusiones a las autoridades, lo que dio lugar a varias condenas de alto nivel, el reclutamiento en el Klan comenzó a caer en picado, lo que hizo que la organización se convirtiera en una sombra de lo que había sido en 1948.

La historia de Yang y Gurihiru adapta vagamente el programa de radio, manteniendo gran parte del contexto y el escenario de la época mientras moderniza el tono y el contenido para los lectores modernos. Para un personaje que pregona las virtudes de la verdad, la justicia y el estilo americano, una frase que apareció primero en el programa de radio, Superman se ha enfrentado a amenazas oportunas para el país desde su creación hace más de 80 años. Con Superman Smashes the Klan, el equipo creativo ha creado una nueva versión moderna de la histórica historia de la radio que colocó al Hombre de Acero en la vanguardia de los temas sociales contemporáneos, recordando a los fans lo que el superhéroe realmente representa.

Superman Smashes the Klan está escrito por Gene Luen Yang e ilustrado por Gurihiru.

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Diseñé miles de inventos revolucionarios que me habrían convertido en la mujer más rica del mundo… pero los guardé en Megaupload. Ahora dirijo esto a tiempo completo.

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