Krypton, el planeta natal de Superman

Tradicionalmente, hoy 16 de junio, se conmemora el día de la destrucción de Krypton. Vamos a conocer un poco más de la historia del planeta natal de Superman.

Dada la longevidad de la carrera de Superman, aunque se ignoren las diferentes tomas que se ofrecen en películas y series de televisión, ha habido múltiples versiones de Kripton a lo largo de los años. En la primera aparición de Superman en 1938, en el Action Comics Nº 1, sólo se vislumbró en un panel y sin nombre, descrito como «un planeta distante… destruido por la vejez». (El nombre «Krypton» no apareció hasta el Superman #1 del año siguiente.) No sería hasta el Superman #52 de 1948 («¡El origen de Superman!») que los lectores tendrían la oportunidad de visitar realmente el planeta condenado, gracias a una secuencia de flashback que conduce al viaje del bebé Kal-El al espacio.

En esa historia, se reveló que los kryptonianos tenían tanto superpoderes como supertecnología («Hemos observado a la gente de la Tierra con nuestros astro-telescopios«, dice un personaje de manera útil. «¡Están miles de eones detrás de nosotros, mental y físicamente!«), aunque su sentido del vestir – algo que se describe mejor como Imperio Romano – se encuentra con el intérprete de circo – dejó un poco que desear. A pesar de este ambiente súper cargado, la vida de Krypton se parecía mucho a la vida en la Tierra… …al menos hasta la destrucción del planeta gracias a su núcleo de uranio. «¡Caballeros, Krypton es una bomba atómica gigante!» El padre de Superman, Jor-El, le dice al consejo de gobierno del planeta en un momento dado.

Esta fue esencialmente la versión de Kripton que existió durante décadas después, aunque las modas se volvieron menos romanas y más parecidas a los trajes a medida que pasaba el tiempo. En el momento en que Superman viajó en el tiempo para conocer a sus propios padres y visitar su patria vencida en los años 60 «¡Regreso a Krypton!» (Superman #141), las mangas cortas y las capas estaban fuera, reemplazadas por ropa de noche y cintas para la cabeza; cuando Jor-El ve a su hijo con todo el atuendo de superhéroe, pregunta: «¿Por qué llevas ese extraño disfraz?» También desapareció la idea de que los kryptonianos tenían automáticamente superpoderes; para entonces, eran gente común que sólo obtendría poderes si vivía bajo un sol amarillo, como el nuestro (el sol de Krypton era rojo).

Este primer Krypton estaba, como la mayoría de los cómics de superhéroes de la época, completamente poblado de caras blancas, un hecho que llevó a una historia embarazosa en el Superman de 1971. #239 que reveló que había diversidad racial en el planeta; es sólo que todos los negros de Krypton vivían en su propia isla llamada «Isla Vathlo», poblada por, y cito, «una raza negra altamente desarrollada [que] mantuvo su independencia a lo largo de la historia y no se unió a la federación planetaria, aunque se mantuvieron buenas relaciones». (A pesar de los problemas inherentes al concepto, Isla Vathlo sería revivida más tarde como el hogar del padre de Cal Ellis, el Superman negro de la Tierra 23.

Cuando John Byrne reinició a Superman en la miniserie El Hombre de Acero de 1986, también renovó sustancialmente Krypton. Dejó de ser esencialmente terrestre y se convirtió en un mundo regido por la ciencia, donde las emociones eran reprimidas y la raza se procreaba por medio de la clonación. En esta versión de los hechos, Superman ni siquiera había nacido en Kripton antes de su destrucción; en cambio, su «vaina de nacimiento» estaba cargada de material genético antes de ser enviada al espacio.

Frío, distante y -para ser francos- bastante aburrido, esta versión de Kripton quedó relativamente inexplorada por las historias de flashback más allá de la mini-serie World of Krypton de 1987 (En comparación, el original no sólo había sido visitado por Superman y otros superhéroes contemporáneos, sino que también había sido el foco de su propia mini-serie y de la tira de larga duración en varias series de Superman, ambas también llamadas World of Krypton), y principalmente recordada en estos días por los diseños distintivos de los trajes que llevaban los habitantes del planeta más que por cualquier otra cosa.

En los últimos años, Krypton ha recibido múltiples cambios de imagen, ninguno de los cuales ha logrado mantenerse. Superman: Birthright de 2004 restauró el nacimiento de Kal-El en Krypton antes de su destrucción y, de hecho, desechó gran parte del estéril Krypton del invento de Byrne en favor de una versión contemporánea del planeta de los años 50 y 60, pero eso fue casi inmediatamente sobrescrito por una versión cada vez más nueva del planeta y su mitología en 2006 como parte de la historia de «Last Son» co-escrita por el director de «Superman The Movie», Richard Donner. (Esa versión, para sorpresa de nadie, sacó de la película de Donner tanto como cualquier otra representación del cómic anterior en cuanto a la representación visual.)

Cuando DC relanzó toda su línea en 2011, Action Comics Vol. 2 #3 introdujo otro Krypton, uno que volvió de nuevo al original por su inspiración visual pero que se presentó como una sociedad enamorada del glamour pero abrumada por una información parecida a la de la primera ficción ciberpunk en muchos sentidos, con referencias a «telebands» y «bandcasting». Como todos las demás versiones de Krypton, terminó destruido después de enviar a Kal-El a la Tierra.

En 2008 y 2009, se estableció que parte de Krypton sobrevivió a la destrucción del planeta, y se reestableció en un planeta que finalmente fue rebautizado como Nuevo Krypton.

Nuevo Kripton era una cultura más desarrollada – más apropiadamente, una serie de culturas – que las que tradicionalmente aparecen en las historias de Superman, construidas con representantes de cada versión del planeta que había existido previamente, explicadas al describirlas como gremios coexistentes e interdependientes que siguen filosofías diferentes: el gremio de la ciencia, el gremio creativo, el gremio artístico, y así sucesivamente. Más que cualquier idea de Krypton antes o después, mostraba las formas en que la sociedad podía funcionar (había, por ejemplo, un gremio de servicio formado por lo que era esencialmente una clase de esclavos; algo que a Superman no le gustaba demasiado) y las formas en que la cultura de Krypton difería de cualquier cultura de la Tierra, al mismo tiempo que permanecía impresionantemente fiel a los diversos elementos mitológicos que se habían creado años antes.

En cuanto a su destrucción, que se conmemora hoy, hay varias versiones en el mito de Superman.

En una, Krypton explotó debido a la acumulación de presiones internas en su núcleo de uranio. La explosión transformó la mayor parte de la materia que componía el planeta en un material radiactivo que pasó a conocerse como Kryptonita, lo que tendría varios efectos (generalmente adversos) en los pocos supervivientes de Kripton en los años siguientes.

Otras versiones de la historia del origen de Superman (especialmente «Superman: La película» y «Superman Returns) muestran al sol gigante rojo de Krypton convirtiéndose en supernova y destruyendo posteriormente a Krypton y a cualquier otro planeta del sistema kriptoniano.

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