Hoy es el cumpleaños de Superman

A lo largo de décadas, DC Comics ha dado al Hombre de Acero varias fechas de nacimiento. Pero la más extraña es el 29 de febrero, porque se supone que explica por qué un personaje de 78 años de edad sólo parece tener veintitantos años. Como este año no es bisiesto, lo celebramos hoy 28 de febrero.

El ejemplo más famoso es la revista Time, que publicó su edición del 50 aniversario de Superman el 29 de febrero de 1988 (portada fechada el 14 de marzo).

También estaba en el calendario de 1976.

Si Superman tuviera 29 años (una edad citada a menudo por el personaje) cuando apareció por primera vez en 1938, hoy tendría 110 años. Sin embargo, el Hombre de Acero ha sido escrito y dibujado como un hombre en su mejor momento físico durante gran parte de su historia editorial. Al igual que Mickey Mouse, Mario y muchos otros personajes de ficción de larga vida, Superman está congelado en ámbar en cuanto a su proceso de envejecimiento personal. Esa inamovilidad ha llevado periódicamente a los lectores a preguntarse por qué Clark Kent no envejece a medida que se alarga su permanencia en la cultura pop.

Parte de la razón por la que DC Comics ha pulsado repetidamente el botón de reinicio en su universo ficticio ha sido mantener las versiones principales de su personaje insignia ancladas en sensibilidades contemporáneas. En la década de 1960, eso significaba estructurar su multiverso de manera que la iteración original de Superman que luchó en la Segunda Guerra Mundial viviera en la Tierra-2 y una versión más joven fuera nativa de la Tierra-1. Pero la solidificación del multiverso no fue la única respuesta al enigma de un Superman siempre joven. Julius «Julie» Schwartz, editor de DC, había empezado a responder a las preguntas de los lectores sobre el cumpleaños de Kal-El diciendo que el cumpleaños del personaje era en año bisiesto. Si sólo tuviera un cumpleaños cada cuatro años, eso significaría que envejecería más lentamente, ¿no? Ehm, claro.

La fecha del 29 de febrero se fue concretando a lo largo de los años, apareciendo en un calendario de 1976 que también tenía una fecha de nacimiento diferente para Clark Kent, vinculada al día en que su nave aterrizó en la Tierra. Una de las mejores historias de Superman también utiliza el 29 de febrero como el cumpleaños de Superman. Hecho por los creadores de Watchmen Alan Moore y Dave Gibbons, «For the Man Who Has Everything» (Para el hombre que lo tiene todo) se publicó por primera vez en 1985 en el Superman Annual #11 y contó la historia de un cumpleaños que fue terriblemente malo para Superman.

En la historia, Batman, Robin y Wonder Woman llegan a la Fortaleza de la Soledad para encontrar a Superman atrapado en una alucinación después de abrir involuntariamente un regalo enviado por su archienemigo Mongul. Después de liberarse de una desgarradora vida de ensueño en la que Krypton nunca explotó, Superman mostró una rabia extremadamente inusitada.

(«Para el Hombre que lo Tiene Todo» también fue adaptado en un episodio de la serie de animación de la Liga de la Justicia).

Tres años más tarde, la histórica serie de crossover Crisis on Infinite Earths (Crisis en las Tierras Infinitas) compactó el multiverso y allanó el camino para otra nueva versión de Superman. DC hizo su mayor tarea del 29 de febrero durante el cumpleaños del Año Bisiesto en 1988, que fue el 50 aniversario de Superman. En el número del 14 de marzo de 1988 de la revista Time se citaba la fecha del 29 de febrero y también se acuñó una moneda conmemorativa para celebrar el medio siglo de Clark Kent.

También se han presentado otras fechas como el cumpleaños de Superman. En Superman: Secret Origin, la reimaginación de Geoff Johns del origen de Kal-El se ofreció el 1 de diciembre por el cumpleaños del personaje. La miniserie American Alien, escrita por Max Landis, es otra iteración del viaje de Clark Kent para convertirse en Superman que se burla del 18 de abril como la fecha de nacimiento y aterrizaje forzoso del personaje insignia de DC.

A pesar de las otras fechas que se han mencionado como el cumpleaños de Superman, el 29 de febrero es la fecha que está atascada. Los cambios más recientes tienen a Superman más enfadado y más humano, pero nunca va a sacudir la ridícula lógica de tener un cumpleaños cada cuatro años. Eso es probablemente algo bueno, ya que lo conecta con un capricho que parece escasear en sus últimas iteraciones.

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