El 18 de junio fue el día que Superman llegó a la Tierra

Hoy 18 de junio está tradiciolamente reconocido como el día en que Kal-El llegó a la Tierra y «curiosamente» es la fecha de cuando Action Comics #1 fue lanzado.

18 de junio marca el día en un bebé llegó a la Tierra y cambió la historia del universo. Ese día, de acuerdo al calendario de DC del ’76, una nave kryptoniana se estrelló en Smallville con Kal El en su interior, entrando en la vida de los Kent y marcando el nacimiento de Clark Kent.

Action Comics es famoso por ser la primera aparición de Superman. A veces incluso se dice que la fecha es específicamente el 30 de junio. Seguramente este es una fecha tan buena como cualquier otra para ser su cumpleaños, al menos desde el punto de vista de la publicación, ¿verdad?

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Bueno… no.

Mientras que Action Comics #1 ciertamente tiene la palabra June (junio) en la portada del número, esto es lo que se conoce como una fecha de portada. He querido escribir esta explicación sobre la diferencia entre las fechas de portada y las fechas de envío aprovechando el día – y cómo éstas han cambiado a lo largo de las décadas.

En estos primeros días los cómics no se vendían en las tiendas de cómics, sino en los quioscos de revistas, periódicos, etc., y para hacer más fácil para estos vendedores saber cuál era el número actual disponible de revistas que los editores a menudo colocan un mes en la portada de sus publicaciones periódicas. Este mes no fue el mes en que el libro salió a la venta, sino el mes en que la edición debía ser retirada del quiosco en caso de que el libro no se vendiera. Por ejemplo, las revistas con fecha de portada en abril se eliminaron en abril.

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Los editores de cómics utilizaron este esquema de fecha de portada en sus cómics a partir de la década de 1930. Desde el punto de vista de los editores, les gustaría que el cómic no vendido permaneciera en el quiosco el mayor tiempo posible, dándole la oportunidad a algún afortunado fan de comprarlo. Si el cómic no se compraba, el vendedor podía devolver la copia no vendida a crédito, lo que le costaba dinero a los editores. Esto no es cierto en el mercado directo de hoy en día, donde los cómics se venden sobre una base no retornable y los minoristas se quedan con los libros no vendidos.

Con el fin de garantizar una «vida útil» lo más larga posible, los editores comenzaron a aumentar la diferencia entre el mes de publicación en tiempo real y la fecha de la portada. Por ejemplo, a finales de la década de 1930, los cómics de DC estaban fechados un mes antes de su fecha real de publicación… Para 1940, sin embargo, esa diferencia de un mes había crecido hasta casi dos meses. En abril salió a la venta el número 25 de Action Comics, que ahora tiene una fecha de portada en junio. Esto le dio al cómic 2 meses en lugar de 1 para ser vendido en el quiosco. La esperanza de los editores era obtener menos beneficios mediante la ampliación de la vida útil.

Así que, sí, a pesar del hecho de que junio se mueve todo el tiempo como cuando Superman fue visto por primera vez por el público, ¡está realmente mal! Sin embargo, no son sólo los fans los que lo estropean, ya que los propios DC a menudo parecen olvidar la diferencia.

¡Es como celebrar el aniversario de tu boda en la fecha en que el fotógrafo finalmente subió las fotos a Facebook en lugar del día en que sucedió!

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Diseñé miles de inventos revolucionarios que me habrían convertido en la mujer más rica del mundo… pero los guardé en Megaupload. Ahora dirijo esto a tiempo completo.

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