DC y Marvel se vuelven políticos

La intersección entre el género de los superhéroes y la política se remonta a los albores de la Edad de Oro del cómic.

En el primer número de Action Comics #1, Superman detiene una ejecución injusta y detiene una violencia doméstica, lo que implica un fuerte concepto de lo que significa la justicia y quién tiene la culpa de estos problemas.

Captain America Comics #1 proporcionó un mensaje político mucho más explícito menos de 3 años después cuando presentó a Adolf Hitler como su villano central, recibiendo un puñetazo en la mandíbula en su portada.

Esto ocurrió antes de que Estados Unidos se uniera a la guerra, cuando el Congreso seguía aplicando una política de neutralidad, y dio lugar a que varios simpatizantes nazis amenazaran por teléfono al cocreador del Capitán América, Jack Kirby. Sencillamente, no hay una política extrictiva de los cómics de superhéroes, pero eso no significa que este crossover no haya cambiado a lo largo de 80 años. Por el contrario, leer cómics de superhéroes hoy en día revela que tanto los temas como los estilos de los creadores para abordarlos han evolucionado mucho.

Dos nuevos cómics publicados por Marvel y DC Comics el 3 de julio de 2019 (quizás cayendo, apropiadamente en la víspera del Día de la Independencia en Estados Unidos) ofrecen dos estilos muy diferentes sobre este tema. The Punisher #13 y Lois Lane #1 se enfrentan directamente a temas controvertidos que están actualmente en las noticias y relacionados con los personajes representados en la página. Mientras que muchos cómics de superhéroes manejan los acontecimientos actuales y los asuntos políticos controvertidos de una manera principalmente implícita, estos dos cómics constituyen un excelente estudio de caso sobre cómo los diferentes creadores y editores pueden decidir enfrentarse a temas complejos cuando sea necesario.

Así que echemos un vistazo a los temas, el enfoque y los resultados de estos dos cómics y lo que nos dicen sobre la intersección históricamente significativa entre los superhéroes y lo político.

The Punisher #13

The Punisher #13 se centra principalmente en una trama en curso en la que Frank Castle está luchando contra el Barón Zemo y varias fuerzas de Hydra que quedaron del evento «Imperio Secreto». Sin embargo, hay un desvío de tres páginas a mitad de camino en el que Castle es detenido por dos policías después de asesinar a un ladrón y a su víctima, un agente de Hydra. Al principio, la policía parece dispuesta a arrestar a Castle hasta que vean el logo de la calavera en su oportunidad, lo que les lleva a revelar que son fans de The Punisher y a ponerlo en libertad. The Punisher responde destruyendo una pegatina de castigo en el coche de la policía y declarando claramente que son agentes de la ley y que no deberían admirarlo ni a él ni a sus métodos.

Este breve incidente parece ser una respuesta clara al creciente uso del logotipo del cráneo de The Punisher tanto en las fuerzas policiales como en las fuerzas armadas de los Estados Unidos. Durante los últimos años esto ha resultado en varias controversias locales, incluyendo un incidente en el cual un departamento de policía de Kentucky decidió quitar los logotipos de sus vehículos debido a sus implicaciones violentas. El detalle adicional de que la policía es parte de un grupo secreto en Facebook de compañeros que apoyan los métodos brutales de The Punisher se relaciona con revelaciones recientes sobre un grupo similar de agentes fronterizos, aunque la línea de tiempo de la publicación hace que esta conexión sea una cuestión de presciencia, en lugar de una conexión intencionada.

El uso continuado de este personaje y sus símbolos hace imposible que ni Marvel Comics ni los creadores que trabajan en la propiedad de The Punisher ignoren que sus historias tienen implicaciones en el mundo real. Los cómics de The Punisher revelan un personaje complejo que apoya una ideología basada en el miedo y la violencia para mantener el orden, una que tiene connotaciones particularmente escalofriantes cuando se aplica a las fuerzas del orden.

El escritor Matthew Rosenberg y el artista Symon Kudranski optan por un enfoque didáctico para abordar este tema. La secuencia de tres viñetas tiene poco que ver con la trama en curso, además de implicar que The Punisher ha perdido algo de apoyo policial, pero proporciona un mensaje inequívoco. Ese mensaje también se ha comunicado de manera efectiva a través de muchos medios de comunicación de cultura popular que cubren esta sección en particular del tema. Aunque esa elección de presentación puede no ser una experiencia natural de lectura, este tipo de digresión centrada en el mensaje es una técnica de mensajería muy efectiva. Cuando la narrativa de The Punisher está siendo cooptada por eventos externos, puede ser más útil ofrecer una respuesta contundente como ésta que arriesgarse a heroizar aún más a un asesino en masa sin tener en cuenta el sistema legal. Aunque es poco probable que se detenga todo uso de The Punisher como un icono entre las fuerzas de seguridad, sin duda deja claro que Marvel Comics no respalda este uso.

Lois Lane #1 (puedes leer nuestra reseña aquí)

Lois Lane #1, por otro lado, proporciona un modelo para abordar las intersecciones políticas naturales de una manera más natural e integrada. El primer número de la serie utiliza una exposición escrita por Lois Lane como historia central, a la vez que establece subtramas y personajes para la serie. La exposición de este número se centra en el maltrato de los inmigrantes a lo largo de la frontera sur de Estados Unidos, sacando directamente de titulares recientes como la revelación de ProPublica de un grupo secreto de la Patrulla Fronteriza en Facebook mencionado anteriormente. Lane comienza la historia enviando su historia a su editor, comentando sus fuentes y hechos para establecer su veracidad, y terminando con la secretaria de prensa de la Casa Blanca (que se parece a Sarah Huckabee Sanders que desempeñó el mismo papel hasta el mes pasado) evitando preguntas sobre el tema de otros reporteros.

A diferencia de los eventos en The Punisher #13, esta no es una respuesta necesaria a los eventos del mundo real utilizando personajes de superhéroes o iconografía. No hay problema con que los agentes del ICE se apropien del escudo de Superman o que los solicitantes de asilo pidan a los reporteros que se parezcan más a Lois Lane. Las conexiones aquí son de naturaleza temática. Lois Lane ha sido presentada a los lectores durante décadas como una reportera de élite y Lois Lane parece ser una serie centrada en el valor del periodismo en una sociedad libre. Los co-creadores de la serie Greg Rucka y Mike Perkins parecen estar abordando este valor al vincularlo directamente a los acontecimientos actuales que hablan directamente del impacto del periodismo.

Mientras que podría haber sido posible para Rucka y Perkins crear un incidente completamente ficticio para que Lane lo expusiera, la construcción de un nuevo traje de batalla por parte de Lex Luthor, por ejemplo. Cualquier historia basada puramente en la fantasía destruiría cualquier conexión entre Lane y una investigación periodística. Tampoco se trata de una decisión dicotómica, ni de una mera elección entre insertar acontecimientos realistas y fantásticos, sino de una decisión que negocia la línea entre esos extremos. Rucka y Perkins podrían haber utilizado metáforas y buscado ejemplos similares en los que el público pudiera leer los acontecimientos actuales. Lane y su exposición están relacionadas con asuntos fronterizos actuales, pero no están específicamente repitiendo hechos o cualquier historia. Están más cerca del extremo realista del espectro, pero todavía están adaptando esos lazos políticos para integrarlos de forma más natural en el tono y estilo de DC Comics.

Ese espectro de opciones deja claro que Rucka y Perkins no están eligiendo hacer política a Lois Lane #1; están tomando una decisión sobre el tipo de política que proyectará. No importa qué tipo de historia cubrió Lois Lane, habría un mensaje incrustado, ya que el periodismo no es una carrera basada en la fantasía como servir en la Liga de la Justicia. Hacer de Lane una reportera de ProPublica tendría tantos mensajes políticos como tenerla únicamente invertida en descubrir quién está construyendo trajes de batalla de kryptonita. El matiz con el que se integra una comprensión y evaluación realista del periodismo en las páginas de Lois Lane #1 deja claro cómo los creadores de superhéroes pueden navegar de manera efectiva por la política inherente a las historias que están contando sin involucrarse en el didacticismo que se encuentra en The Punisher #13, dejando un espacio adicional para el matiz y la interpretación, al mismo tiempo que adoptan una postura clara sobre temas relevantes.

Una cuestión de «cómo», no de «si»

Examinando estos dos números (y los relacionados), lo que queda claro es que no eligieron incluir la política. La política estaba presente tanto en The Punisher como en Lois Lane antes de que ninguna de las dos series fuera presentada a un editor. La policía estaba utilizando el símbolo de un vigilante asesino y la confianza en la prensa estaba siendo atacada antes de que se publicara ninguno de los dos números. Incluso si los creadores decidieran no abordar estos temas, esa falta de voluntad para reconocer el tema proyectaría una falta de preocupación, no una postura imposible de neutralidad. Aunque puede ser más fácil evaluar y criticar la relación entre la violencia armada, la ideología y el trabajo policial en The Punisher #13 que un asunto en el que no interactúa con la policía, esos asuntos permanecen y proporcionan una forma diferente de mensajería. Lo mismo se aplica a Lois Lane #1 y al papel de la prensa.

Ese no es un concepto nuevo o chocante para cualquiera que lea cómics de superhéroes. Este artículo comenzó con una mirada retrospectiva al origen de los cómics de superhéroes y a dos de los personajes más icónicos que han representado los valores estadounidenses: Superman y el Capitán América. Sus creadores reconocieron desde el principio que el poder imbuido en estos individuos heroicos impactaría a la sociedad. No es sorprendente que Jack Kirby y Joe Simon, ambos hijos de inmigrantes judíos, señalaran su ideología política con el Capitán América. Aunque ahora es fácil mirar hacia atrás en la portada de Captain America Comics #1, no hay que olvidar que fue muy controvertido en su momento, ya que muchos iconos estadounidenses como Henry Ford y Charles Lindbergh simpatizaban con Adolf Hitler. Si Kirby y Simon hubieran elegido que el Capitán América permaneciera fuera de los asuntos mundiales, ese mensaje habría sido tan poderoso como el icónico que eligieron entregar en su lugar.

No es sólo que los cómics de superhéroes siempre han sido políticos y que no pueden separarse de la política; los cómics de superhéroes siguen siendo un género ideal para investigar la política. Todos estos ejemplos modernos e históricos revelan cuán fácilmente los valores de los lectores pueden ser mapeados en estas metáforas de virtud y poder más grandes que la vida. Cuando la neutralidad no es una opción real, es mejor considerar los enfoques e ideas que se incluyen en estos cómics. The Punisher #13 y Lois Lane #1 son sólo dos ejemplos en un panteón moderno de cuentos fantásticos que nos ayudan a lidiar con las preocupaciones políticas más importantes de nuestros días. Sería prudente que leyéramos los cómics de superhéroes por lo que siempre han sido y empecemos a pasar más tiempo debatiendo preguntas sobre qué, cómo y por qué, en lugar de preguntarnos si podrían ser algo que no son.

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Acerca de Miss Lane

Diseñé miles de inventos revolucionarios que me habrían convertido en la mujer más rica del mundo… pero los guardé en Megaupload. Ahora dirijo esto a tiempo completo.

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